Kamaljeet Sandhu: la prima donna indiana a vincere l'oro ai Giochi asiatici

Kamaljeet Sandhu First Indian Woman Win Gold Asian Games



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donna Immagine: Twitter

Nato nel 1948 nel Punjab, Kamaljeet Sandhu apparteneva alla prima generazione dell'India libera. Ha avuto la fortuna di intraprendere una carriera nello sport, in un'epoca in cui le ragazze stavano ancora imparando a godersi la libertà al di fuori della propria famiglia. È stata la prima atleta donna indiana a vincere la medaglia d'oro ai Giochi asiatici di Bangkok 1970 nella corsa dei 400 metri con un record di 57,3 secondi. Ha tenuto questo record nazionale nei 400 metri e anche nei 200 metri per quasi un decennio fino a quando non è stato battuto da Rita Sen di Calcutta e successivamente da P. T. Usha dal Kerala. Appartenente a una famiglia ben istruita, Sandhu è stata sempre incoraggiata da suo padre a seguire il suo cuore sin dai tempi della scuola. Suo padre, Mohinder Singh Kora, era un giocatore di hockey ai tempi del college e aveva giocato anche con l'olimpionico Balbir Singh.

All'inizio degli anni '60, non ci si aspettava che le ragazze si dedicassero ad alcuna attività fisica tranne che camminare da un cancello all'altro, anche questo insieme alla compagnia! Sandhu ha cambiato completamente quell'immagine stereotipata di una ragazza e ha combattuto le barriere in quei giorni non solo partecipando a tutte le attività sportive, ma anche lasciando un segno in tutte. Era una giocatrice di punta in quasi tutti gli sport, che si tratti di basket, hockey, corsa o altre attività fisiche. Questo attirò l'attenzione di tutti e presto corse la sua prima gara di 400 metri nei Campionati Nazionali del 1967, ma a causa della mancanza di esperienza e del giusto allenamento non fu in grado di completare l'intera gara. Aveva perso, ma la sua velocità impressionante l'ha portata ad essere allenata con Ajmer Singh, che è stato anche il vincitore della medaglia d'oro ai Giochi asiatici del 1966.

La formazione femminile non esisteva a quei tempi nemmeno l'Istituto Nazionale dello Sport (NIS) a Patiala, nel Punjab, fondato nel 1963, non aveva allenatori per le donne. Quindi era una novità anche per Ajmer Singh allenare un'atleta, e Sandhu doveva solo seguire qualunque cosa facesse il suo allenatore. Successivamente, fu presa in considerazione per i Giochi asiatici del 1970 e fu chiamata a partecipare a un breve campo nel 1969 al NIS. Ai funzionari non piaceva a causa della sua forte personalità e speravano nel suo fallimento. Ma ancora una volta, ha dimostrato che si sbagliavano vincendo i due tornei di esposizione internazionale prima dei Giochi asiatici. Il suo vigore e la sua ferma determinazione le hanno fatto guadagnare il successo e la fama che giustamente meritava. Dopo aver ottenuto la medaglia d'oro ai Giochi asiatici del 1970, è stata insignita del prestigioso premio Padma Shri nel 1971.

Sandhu è stata anche finalista nella corsa dei 400 metri ai Giochi Universitari Mondiali, Torino, Italia nel 1971. Successivamente è stata considerata per le Olimpiadi di Monaco del 1972. Per migliorarsi ha iniziato la sua formazione negli USA, dove ha vinto anche alcune gare. Tuttavia, la Federazione indiana non era contenta di questa sua azione poiché voleva che partecipasse a competizioni a livello nazionale e statale. Così è rimasta sorpresa quando ha scoperto che il suo nome non era nemmeno registrato per le Olimpiadi. Alla fine, è stata inclusa nei giochi, ma questo ha influenzato il suo stato mentale e la sua spinta a vincere le Olimpiadi. Poco dopo, si è ritirata dalla sua carriera atletica. È tornata allo sport quando le è stato offerto di allenare al NIS nel 1975 e ha contribuito immensamente a cambiare lo scenario per l'allenamento femminile nello sport. Quindi questa era la storia di Kamaljeet Sandhu, la prima atleta donna indiana a eclissare a livello internazionale e ispirare molte altre donne a seguire la loro passione per lo sport!

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